PivotBuoy, la plataforma eólica flotante que está viendo la luz en Santander y será ensayada en aguas canarias

Las oficinas de X1 Wind de Barcelona fueron escenario, los días 4 y 5 de marzo, de la reunión de revisión del diseño de detalle del prototipo PivotBuoy, una plataforma flotante para aerogeneradores marinos que propone una solución de amarre por punto único (SPM, Single Point Mooring). Según X1 Wind -la empresa catalana que lidera esta iniciativa-, un prototipo a escala del PivotBuoy, cuya fabricación está dando ahora sus primeros pasos en Santander, será instalado y probado el próximo otoño en la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan). [Imagen virtual del prototipo].

La plataforma flotante PivotBuoy, que será ubicada en aguas canarias balizadas y monitorizadas por Plocan, sostendrá un aerogenerador Vestas V29 que ha sido adaptado ad hoc. La instalación quedará conectada a la sede terrestre de Plocan mediante un cable submarino el próximo otoño. PivotBuoy propone una solución de amarre, conexión, instalación y operación de aerogeneradores marinos con la que pretende abaratar en un 50% el coste de generación de la eólica offshore. El encuentro habido en las oficinas de X1 Wind ha reunido en Barcelona a expertos de los socios del consorcio que impulsa este proyecto, que han repasado y aprobado los detalles del diseño del sistema, y ha venido a constituir el último paso previo a la definitiva fase de fabricación. La fase de diseño -informa X1 Wind- ha sido completada tras diez meses de intenso trabajo, que se han visto favorecidos por “una fuerte interacción entre los socios del consorcio”, que han presentado en Barcelona los resultados de sus correspondientes paquetes de trabajo: diseño; fabricación; ensamblaje, instalación y ensayo; simulación; y fiabilidad. El proyecto entra ahora así en la fase de fabricación, previa al ensamblaje e instalación, que está previsto tenga lugar en otoño de 2020. La fabricación está arrancando ahora mismo en Santander, donde la empresa Degima está dando ya los primeros pasos de esa fase. Desde allí, el prototipo será trasladado a Canarias, donde será ensamblado en verano para su instalación en otoño.

El consorcio está integrado por nueve socios de cinco países diferentes: X1 Wind, ESM, WavEC, Plocan, Intecsea, EDP, DTU, DNV GL y Degima. El proyecto fue lanzado oficialmente en abril de 2019, está previsto tenga una duración de 36 meses, y cuenta también -apuntan desde X1 Wind- con la colaboración de ABB y Core Marine.

Protagonistas
X1 Wind
, coordinador del proyecto, es una empresa dedicada al desarrollo de soluciones eólicas flotantes innovadoras como el PivotBuoy. Además de coordinar el proyecto, X1 Wind liderará el diseño y desarrollo del PivotBuoy, y participará en la fabricación e instalación del prototipo. A pesar de su reciente creación en 2017, el equipo de X1 Wind tiene décadas de experiencia en el diseño, fabricación y operación de sistemas marinos. La empresa ha sido reconocida como una de las startups sostenibles con más impacto potencial en Europa, habiendo recibido premios, financiación y reconocimiento de organizaciones y programas influyentes como el Cleantech Camp, Singularity University, el programa Highway de IET Innoenergy o el SME Instrument del H2020.

ESM (Energie-und Schwingungstechnik Mitsch GmbH) es un fabricante líder en componentes elastómeros para el aislamiento y amortiguación de vibraciones en turbinas eólicas. ESM colabora con casi todos los fabricantes de turbinas líderes en el sector, y ha equipado más de 100.000 turbinas eólicas de hasta doce megavatios (12 MW). En el proyecto PivotBuoy, ESM aplicará su vasta experiencia al sector emergente de la eólica flotante, participando en la fabricación de un acoplamiento elástico para el PivotBuoy, uno de sus componentes clave.

Wavec-Offshore Renewables es una asociación privada sin ánimo de lucro dedicada a desarrollar y fomentar las tecnologías de energías marinas, con 15 años de experiencia en simulación y experimentación en eólica flotante y otras energías marinas. Wavec se especializa en modelos numéricos de estructuras flotantes, estudios socioeconómicos, evaluación del impacto medioambiental y está involucrado en la diseminación de las renovables marinas, así como en la planificación de políticas globales referentes a estos temas. Debido a su amplia experiencia en proyectos similares, Wavec liderará todas las tareas de comunicación y diseminación, y colaborará en la simulación del prototipo.

Plocan (Plataforma Oceánica de Canarias) es un centro de investigación que cuenta con unas amplias infraestructuras en tierra y en mar para apoyar la investigación, desarrollo e innovación tecnológica en el sector marítimo. Cuenta con una vasta experiencia en los sectores marinos y eólicos, habiendo colaborado en actividades de prueba, validación y demostración de distintas tecnologías en sus instalaciones. Plocan ofrece para este proyecto un emplazamiento e instalaciones únicas para la validación de la tecnología PivotBuoy, por lo que liderará la planificación de las pruebas y la monitorización del prototipo, así como la evaluación del impacto medioambiental del sistema. Además, por su participación y experiencia en proyectos similares, participará en las actividades de instalación y mantenimiento de la plataforma.

EDP CNET es una filial del grupo EDP que tiene la misión de crear valor a través de I+D en el sector de la energía. El grupo EDP es una compañía energética con presencia a lo largo de toda la cadena de valor de la energía. Su largo historial tanto como comercializadora de energía como integrando nuevas tecnologías en el mercado jugará un papel importante en la validación de las posibles aplicaciones comerciales del producto y sus servicios asociados. Su participación en el proyecto Windfloat (prototipo de una plataforma eólica flotante) y otros proyectos igualmente innovadores, así como su experiencia operando parques comerciales de eólica marina y otras plantas energéticas serán claves para ofrecer una perspectiva comercial al proyecto. EDP realizará la evaluación del LCOE (coste de la energía) y del impacto socioeconómico, y también contribuirá al desarrollo del plan de explotación.

IntecSea es parte del Grupo WorleyParsons, una de las ingenierías mas grandes del mundo, que proporciona servicios de diseño, ingeniería, abastecimiento, construcción y operaciones y mantenimiento para cientos de compañías industriales, comerciales, energéticas y organizaciones gubernamentales de distintos sectores. El grupo IntecSea Floating System es uno de los más grandes en el sector del Petróleo y Gas, con experiencia en diseño de todo tipo de sistemas flotantes como TLPs y SPMs, comunes en este sector. IntecSea se encargará del análisis de riesgos, y apoyará a X1 Wind en el diseño y desarrollo del sistema del PivotBuoy aportando su experiencia técnica en el entorno.

El departamento de energía eólica de la Universidad Técnica de Dinamarca (Danmarks Tekniske Universitet, DTU WE) es una entidad que se dedica a la investigación, docencia y comercialización de distintos aspectos de la energía eólica desde los años setenta. Es el instituto público de investigación de energía eólica más grande del mundo y está mundialmente reconocido como un líder en el sector. A lo largo de los años, ha coordinado actividades de investigación de gran envergadura como el programa de energía eólica de la EERA (Alianza Europea de Investigación de la Energía). Liderarán la simulación del prototipo del PivotBuoy, así como la evaluación del rendimiento.

El Grupo DNV GL es una compañía mundialmente reconocida de calidad y gestión de riesgos que proporciona clasificaciones, certificaciones técnicas y servicios de consultoría a la industria energética, marítima y del sector Petróleo y Gas. Su experiencia incluye sistemas eólicos terrestres y marinos, energía solar, generación convencional de la energía, transmisión y distribución, smarts grids, así como el mercado energético y sus regulaciones. DNV GL aportará al proyecto PivotBuoy sus servicios de consultoría independientes, y asegurará el cumplimiento de los estándares internacionales del sector.

Degima es una empresa fundada en 1997 por un grupo de profesionales del sector del metal que se dedica a la fabricacion en acero de construcciones principalmente navales, con una experiencia única desarrollando prototipos para energías del mar. Desde 2006, han fabricado cuatro sistemas de generación de energía a través de las olas, un mástil de medición de viento, diversas boyas Lidar (para la evaluación del recurso eólico en el mar), entre otros. También son copropietarios de Acorn, un revestimiento especialmente diseñado para dispositivos y estructuras flotantes. Degima construirá el prototipo del PivotBuoy, y participará en su diseño y desarrollo aportando su experiencia previa en este tipo de construcciones.

Este proyecto ha recibido financiación (cuatro millones de euros) del programa de investigación y desarrollo Horizonte 2020 de la UE bajo el acuerdo de subvención Nº 815159.

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• Proyectos de innovación, uniendo ideas, inventores e industria para crear tecnología comercialmente atractiva que proporcione resultados reales a los consumidores.

• Servicios de desarrollo de negocio, para apoyar a emprendedores y startups emergentes en Europa a entrar en el ecosistema de la energía.

Con presencia en estas tres disciplinas, Innoenergy maximiza su impacto acelerando el desarrollo de soluciones sostenibles viables y creando un entorno fértil donde implementar estas soluciones. Innoenergy se creó en 2010 y cuenta con el apoyo del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT).

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Fuente: Energías renovables. El periodismo de las energías limpias (16/03/2020)

Autor: Antonio Barrero F.

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